Petit historique de la poste aérienne

Une définition possible de la poste aérienne est que cette dernière constitue le secteur de l'Administration postale qui transporte le courrier par les airs.

Plus rapide mais aussi plus coûteux, ce mode de transport a entraîné la création de timbres postes spécialement dédiés à la poste aérienne (hormis les numéros 3 et 4).

Historiquement, le premier transport de ce type a eu lieu lors des sièges de Metz et de Paris par la Prusse en 1870-1871, durant la guerre qui opposait ce pays à la France.

En effet, durant ce conflit, le 27 septembre 1870, deux décrets, applicables dès le lendemain "si le temps le permet(tait)", furent publiés par l'Administration postale, organisaient le transport de cartes-postes et de courriers ordinaires vers la France, hors Paris, l'Algérie et l'étranger par voie d'"aérostats" (appelation des ballons montés).

La date de naissance de la poste aérienne peut donc être le 27 ou le 28 septembre 1870, il y a près de 140 ans ! (en juin 2010).

Premières pierres de l'industrie aéronautique française, ces fameux ballons montés permirent d'acheminer plus de deux millions de plis en dehors de la capitale assiégée.

Malgré ce nombre assez impressionnant puisque le siège de Paris "ne" dura qu'environ six mois, plus jamais ce moyen ne sera utilisé pour cette destination.

Néanmoins, l'utilité de ce mode de transport fut démontré par les 67 vols effectués du 18 septembre 1870 au 28 janvier 1871.

Evidemment, le courrier acheminé par avion nécessitait, tout comme son pendant terrestre, des hommes qui ont, souvent, été des pionniers réalisant les premières liaisons aéropostales entre la France et d'autres pays.

Voici un tableau résumant les plus célèbres et impliquant des pilotes français :

Dates Evènements Aviateurs Avions Départs de Arrivées à Courriers Sur Durées
18 fév Exposition Henri Biplan Allahabad Naini Junction 15 kg : 10 27 mns
1911 internationale Péquet Sommer (Inde) (Inde) 6500 lettres kms

agricole



40 cartes postales

31 juil 1er vol postal Lieutenant Biplan Nancy Lunéville 50 kgs, 3 sacs 27
1912 officiel Nicaud Farman

de dépêches kms

en France






15 oct
Lieutenant Monoplan Villacoublay Pauillac
400
1913
Ronin Morane-


kms



Saulnier




17 aoû 1ère ligne

Le Bourget Escoublac
460 158
1918 régulière




kms rotations








(07/1919)
Hiver


Toulouse Barcelone
300
1918



(Espagne)
kms
1919 1ère liaison
Bimoteur Toussus- Kenley
400 3h30

commerciale
Farman Le-Noble (Angleterre)
kms

aérienne
F60







Goliath




Eté 1ère liaison Didier
Toulouse Rabat
1800 28h
1919 Toulouse-Rabat Daurat

(Maroc)
kms
Fin
Lignes
Toulouse Rabat 9124 lettres 1800 28h
1919
aériennes

(Maroc)
kms


Latécoère





1922


Casablanca Oran
690




(Maroc) (Algérie)
kms
1925
Paul Vachet
Toulouse Dakar
4470





(Sénégal)
kms
1925
Paul Vachet
Rio (Brésil) Recife
1870





(Brésil)
kms
1926
Jean Mermoz Bréguet Casablanca Dakar
2300



XIV (Maroc) (Sénégal)
kms
10-11
Jean Mermoz Laté Toulouse Dakar
4470 23h30
oct
Elisée Négrin 26
(Sénégal)
kms
1927







1er mai 1er vol Toulouse

Toulouse Buenos-Aires
3680 9 jours
1928 Buenos-Aires


(Argentine)
kms
1929 1er vol Argentine Jean Mermoz Potez Argentine Chili
1140

Chili Henri 25


kms


Guillaumet





12 mai 1ère traversée Jean Mermoz Laté Saint-Louis Natal
3000 21h
1930 Atlantique Sud
28 (Sénégal) (Brésil)
kms

Après la libération de 1945, Air France eut la charge du service aéropostal par le biais du Centre d'exploitation postal métropolitain qui eut comme premier directeur, l'aviateur Didier Daurat.

Remplacés en 1948 par les Douglas DC3 Dakota américains, les Junker 52, pris à l'Allemagne, assurèrent les premiers vols après guerre.

En 1957, 25 t de courrier, soit un quart du volume de courrier métropolitain, étaient transporées par les airs.

Trois biréacteurs Airbus A300-B4, dans leur version cargo, furent achetés par la Société d'Exploitation Postale en 1999.

Trois ans plus tard, fut créée la filiale de la Poste, Europe Airpost, afin d'acheminer le courrier à bord des avions ATR, A300 et Boeing 737, avions appartenant à l'Administration postale française mais gérés par Air France.

 

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